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fourmis et insectes


Des fourmis qui se déguisent en... fourmis !

Hymenoptera ; Formicidae ; Cephalotes specularis & Crematogaster ampla

La fourmi Cephalotes specularis appartient à un genre de fourmis possédant des têtes en forme de portes [1], tout comme les fourmis portes Camponotus truncatus.

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Cephalotes maculatus : attitude typique du genre pour une espèce non parasite

Mais cette espèce en particulier a trouvé un moyen encore plus sur de protéger son territoire et de s’accaparer les ressources qui s’y trouvent : elle vit uniquement sur le territoires de fourmis très agressives du genre Crematogaster [2]. Et personne n’oserait venir embêter ces dernières, qui occuppent rapidement l’espace et les ressources. Alors, pour passer inaperçue et accéder plus facilement à la nourriture défendue par les redoutables Crematogaster, les Cephalotes specularis, qui ressemblent déjà fortement à leurs hôtes, imitent leur comportement : elles lèvent leur abdomen vers le haut et l’agitent de la même manière que leurs hôtes le font !

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Cephalotes specularis courant le long d’une piste de Crematogaster ampla
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Crematogaster ampla, levant le gastre vers le haut, comportement typique des Crematogaster

Les autres fourmis n’y voient que du feu et se font alors dérober leur bien...

Voir aussi : Des fourmis qui imitent visuellement leurs hôtes pour mieux les parasiter.

Merci à Scott Powell qui m’a très aimablement autorisé à utiliser ses photos pour illustrer l’article.


Références et définitions

[1Brandao, C. R. F., Feitosa, R. M., Powell, S., & DelCarlo, K. (2014). Description of Cephalotes specularis n. sp.(Formicidae : Myrmicinae) the mirror turtle ant. Zootaxa, 3796(3), 568-578.

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