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Le Mantispe Mantispa styriaca : un névroptère au corps de mante !

Neuroptera ; Mantispidae ; Mantispa styriaca

Les mantispes sont d’incroyables insectes possédant des pattes ravisseuses similaires à celles des mantes. Ils sont pourtant très différents puisqu’ils appartiennent à l’ordre des Neuroptères comme les chrysopes. Les mantispes sont de redoutables prédateurs et capturent toutes sortes de petits insectes. Leur cycle larvaire est très mal connu mais il semblerait que de nombreuses espèces se nourrissent d’oeufs d’araignées !

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Mantispe de Styrie de face

Voici un insecte atypique : la Mantispe païenne ou Mantispe de Styrie Mantispa styriaca. Cet étrange insecte possède un prothorax (le premier segment du thorax) très allongé, comme celui des Raphidioptères, de gros yeux globuleux comme ceux des chrysopes et des pattes ravisseuses identiques à celles des mantes religieuses.

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Mantispe de Styrie

Pourtant cet insecte n’a rien à voir avec les mantes, c’est un Névroptère de la famille des Mantispidae, alors que les mantes appartiennent à l’ordre des Dictyoptères. Les scientifiques parlent dans ce cas de convergence évolutive [1] : ces deux insectes ont évolué chacun de leur côté vers la même morphologie !

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Mantispa styriaca vue de dessus

Les yeux des mantispes sont larges. Très développés, ils servent à repérer et à faciliter la capture des insectes proies [2] [3].

Les mantispes sont également remarquables par leurs longues antennes très sensibles qu’ils agitent rapidement, et comme les autres Neuroptera, les mantispes possèdent des ailes membraneuses transparentes traversées de nombreuses nervures.

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Mantispe de Styrie se nettoyant les épines des pattes ravisseuses

En plus de ressembler à une mante, le Mantispe de Styrie possède un cycle biologique un peu particulier. La larve doit parasiter un nid d’araignées afin de pouvoir se développer. Les oeufs sont pondus en hauteur, tous séparés les uns des autres et fixés au bout d’un petit pédoncule [4]. De ces oeufs éclosent de petites larves mobiles qui cherchent activement des sacs d’oeufs d’araignées de la famille des Gnaphosidae (notamment de Drassodes hypocrita [5]) dans lequel elles rentrent soit lorsque la femelle construit le sac, soit en le perçant après qu’il ait été terminé [6] [7].

Les stades larvaire suivants sont sédentaires, la larve se nourrit uniquement des oeufs d’araignées et des jeunes araignées, puis elle se construit un cocon à l’intérieur même du cocon des araignées [8].

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Mantispa styriaca capturant une mouche

La taille des mantispes adultes varierait fortement en fonction de la quantité d’oeufs d’araignées disponibles dans le sac [9].

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Mantispe païenne mangeant une mouche

Mantispa styriaca est l’espèce la plus commune en France, mais il existerait cinq espèces de Mantispidae en Europe [10] [11]. Attention, cette espèce a de nombreux "synonymes" (c’est à dire plusieurs noms différents pour cette même espèce) : Mantispa styriaca = Mantispa pagana = Mantispa hauseri = Raphidia mantispa. C’est ce qui arrive quand les scientifiques pensent décrire de nouvelles espèces alors que celles-ci ont déjà été décrites avant !

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Mantispa styriaca dévorant une mouche

Références et définitions

[1Cannings, R. A., & Cannings, S. G. (2006). The Mantispidae (Insecta : Neuroptera) of Canada, with notes on morphology, ecology, and distribution. The Canadian Entomologist, 138(04), 531-544.

[2Eggenreich, U., & Kral, K. (1990). External design and field of view of the compound eyes in a raptorial neuropteran insect, Mantispa styriaca. Journal of Experimental Biology, 148(1), 353-365.

[3Kral, K. A. R. L., Vernik, M., & Devetak, D. (2000). The visually controlled prey-capture behaviour of the European mantispid Mantispa styriaca. Journal of Experimental Biology, 203(14), 2117-2123.

[5Poujade, G. A. (1898). Observation sur les moeurs de Mantispa styriaca Poda. Bull. Soc. Entomol. France, 3, 347.

[6Brauer, F. (1852). Verwandlungsgeschichte der Mantispa pagana. Arch Naturgesch, 18, 1-2.

[7Brauer, F. 1869. Beschreibung der Verwandlungsgeschichte der Manfwpa styriaca Poda and Betrachtungen iiber die sogenannte Hypermetamorphose Fabre’s. Verb. Zool.-Bot. Ges. Wien 19 : 831-40. in Redborg, K. E., & MacLeod, E. G. (1984). The developmental ecology of Mantispa uhleri Banks (Neuroptera : Mantispidae)/53. Champaign, Ill. : University of Illinois Press.

[8Hungerford, H. B. (1936). The Mantispidae of the Douglas Lake, Michigan Region, with some biological observations. Entomol. News, 47(69-72), 85-88.

[9Redborg, K. E., & MacLeod, E. G. (1984). The developmental ecology of Mantispa uhleri Banks (Neuroptera : Mantispidae)/53. Champaign, Ill. : University of Illinois Press.

[10Handschin, E. (1959). Mantispa styriaca (Poda 1761). Vjschr. naturf. Ges. Zürich, 104, 105-114.

[11Aspöck, U., & Aspöck, H. (1994). Zur Nomenklatur der Mantispiden Europas (Insecta : Neuroptera : Mantispidae). Annalen des Naturhistorischen Museums in Wien. Serie B für Botanik und Zoologie, 99-114. avec une clé d’identification des Mantispes d’Europe

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  • Le Mantispe Mantispa styriaca : un névroptère au corps de mante !
    17 août 2016, par Charles Geneviève

    Bonjour
    Après avoir trouvé une Mantispe, j’ai regardé votre site, je pense qu’il y a une erreur dans le texte :" Lycosidae (notamment de Drassodes hypocrita"
    le genrre Drassodes est qualifié de Lycosidae. C’est en fait un Gnaphosidae

    Cordialement
    Geneviève

    • Le Mantispe Mantispa styriaca : un névroptère au corps de mante !
      21 août 2016,par La fourmi

      Bonjour,

      merci beaucoup pour cette information, je vais m’empresser de corriger cette erreur.

      Bien cordialement

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