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Les guêpes potières ou maçonnes

Hymenoptera ; Vespidae ; Eumeninae (principalement Eumenes) & Diptera ; Sarcophagidae ; Miltogramminae

Les guêpes maçonnes ou guêpes potières (parfois improprement désignées comme étant des abeilles maçonnes, comme les osmies) construisent des petits nids avec des boulettes de terre qu’elles mélangent à leur salive. Elles les accrochent généralement à l’abris de la pluie, sur les murs crépis, sur des planches en bois, ou sur des plantes sèches [1]. Chacun de ces espèces d’igloos de terre peut contenir différentes cellules, dans laquelle un unique oeuf est pondu.

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Guêpe maçonne construisant son nid

Les guêpes potières se mettent ensuite à la recherche de chenilles qu’elles chassent sur les plantes aux alentours. Elles les piquent afin de les paralyser, avant de les ramener dans leurs nids en les portant entre leurs mandibules. Une fois la chenille dans le nid (parfois plusieurs chenilles sont ramenées), la guêpe y pond un oeuf. La larve qui en sortira sucera l’intérieur de la chenille paralysée pour se nourrir. En paralysant la chenille au lieu de la tuer, la guêpe évite que la chenille ne se décompose trop vite [2].

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Guêpe potière du genre Eumenes en vol, et son nid de terre

L’entrée du nid ressemble à une petite cheminée, assez large pour permettre à la guêpe de déposer les chenilles dans le nid, et assez petite pour bloquer certains prédateurs et parasites...

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Gros plan sur l’entrée du nid de la guêpe maçonne

Mais certaines mouches de la famille des Sarcophagidae, les Miltogramminae, profitent de l’absence des guêpes pour accéder au nid et y pondre leurs oeufs. La mouche inspecte pendant quelques instants le nid, avant de se retourner pour pondre son ou ses oeufs dans le pot en terre construit par la guêpe. Les larves de ces mouches coucous se développent plus rapidement que celles de la guêpe qui finissent par périr avant d’avoir fini leur développement, ce qui en fait des cleptoparasites.

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Mouche parasite de la famille des Sarcophagidae

Les guêpes potières, leurs interactions avec les chenilles et les mouches qui les parasitent sont encore peu connues. Pourtant, ces petites guêpes, sans dangers pour l’Homme, pourraient être utiles pour protéger les cultures de certaines chenilles phytophages....


Références et définitions

[2Susheela, P. (2014). Laboratory Evaluation of the Biochemical Parameters in the Haemolymph of the Lepidopteran Larvae after Stinging by the Potter Wasp, Eumenes Conica. Insecta : Hymenoptera). Entomol Ornithol Herpetol, 3(123), 2161-0983.

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