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Pourquoi les sauterelles ont-elles un "dard" ?

Orthoptera ; Tettigoniidae ; Tettigonia viridissima

Grande sauterelle verte femelle (Tettigonia viridissima)
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Tarière de grande sauterelle verte

Pourquoi certaines sauterelles (mais aussi les grillons et criquets) ont-elles une sorte d’aiguillon ou de dard au bout de leur corps ? Cet appendice est appelé ovipositeur ou tarière et c’est en réalité une sorte de tube creux qui ne sert pas à piquer d’éventuelles proies ou prédateurs.

La sauterelle recourbe la tarière (ovipositeur) à 90° en direction du sol.
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1ère étape de la ponte

En réalité, l’ovipositeur sert simplement aux sauterelles femelles à pondre leurs oeufs dans le sol, à l’abris des parasites et prédateurs. Ainsi, elles enfoncent l’ovipositeur dans la terre ou le sable et y déposent quelques oeufs, avant de recommencer un peu plus loin.

La sauterelle sonde le sol à la recherche d’un endroit où elle peut enfoncer son ovipositeur, entre les cailloux.
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2ème étape de la ponte d’une sauterelle

Il est rare d’observer directement la ponte d’une femelle. Ici, les photos ont été prises de nuit. On y voit la plus grande sauterelle verte de France, Tettigonia viridissima.

Grande sauterelle verte (Tettigonia viridissima) enfonçant sa tarière en forme de dard dans le sol, pour pondre ses oeufs.
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3ème étape : la sauterelle enfonce son ovipositeur dans le sol

Il est donc facile de différencier les mâles des femelles : chez les mâles, il n’y a pas d’ovipositeur.

Une fois que l’ovipositeur est entièrement enfoncé dans le sol, la femelle sauterelle y pond quelques oeufs qui seront ainsi protégés des prédateurs et parasites.
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4ème étape : pondre les oeufs

D’autres insectes possèdent des ovipositeurs, c’est en particulier le cas de certains hyménoptères parasites (certaines guêpes solitaires appelées Térébrants comme les Gasteruption).

Grande sauterelle verte femelle en train de pondre
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Ovipositeur de sauterelle

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