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Les Fourmis


Découvrez ici de nombreux aspects de la biologie des fourmis. Une partie des articles concerne leurs interactions avec les humains, leurs relations (mutualisme, parasitisme ou commensalisme) avec d’autres insectes comme les pucerons, les mouches ou les papillons ou avec d’autres arthropodes comme certains cloportes ; ou avec les plantes (myrmécophilie et myrmécochorie). Une deuxième partie présente le cycle de vie des fourmis, de l’essaimage jusqu’au développement complet d’une colonie. Une trousième partie vise à présenter les fourmis, invasives ou non, qui sont visibles en France.

Les fourmis sont des insectes caractérisés par la présence d’un pétiole, éventuellement accompagné d’un postpétiole, qui rejoint le thorax au gastre, ainsi que par leur mode de vie en société et la présence de castes extrêmement spécialisées : les mâles et les princesses (et reines, aussi appelées gynes) se reproduisent, tandis que les ouvrières, incapables de se reproduire et dépourvues d’ailes, construisent et entretiennent le nid et élèvent leurs frères et soeurs. Malgré le grand nombre d’espèces (plus de 13000 dans le monde, plus de 200 en France) et leur large répartition (sur tous les continents hormis l’Antarctique), il existe peu de noms vernaculaires français pour les désigner. Quelques espèces se distinguent cependant, comme les fourmis d’Argentine (Linepithema humile), les fourmis rousses ou fourmis des bois (Formica sens strict), les fourmis charpentières (Camponotus ligniperda & herculeanus), ou les fourmis rouges (Myrmica spp).

Articles de cette rubrique


Sélection de parentèle : est-ce vraiment la fin de la controverse ?

Pourquoi les fourmis ouvrières acceptent-ils d’élever les oeufs de leurs reines alors qu’elles-mêmes sont incapables de pondre et donc de passer directement leurs gènes ? C’est ce que la théorie de la sélection de parentèle, publiée dans les années 1960 expliquait. Mais depuis, de nombreux scientifiques prétendent avoir trouvé d’autres explications. Aujourd’hui un article suggère que toutes ces théories sont en fait exactement les mêmes.



Fourmis granivores : le genre Messor

Si certaines fourmis du genre Messor ont la grosse tête, ce n’est que pour casser des graines ! Ces fourmis pourraient bien vous empêcher de semer votre gazon...



Fourmis protégeant des cochenilles

Les fourmis s’occuppent des cochenilles et des pucerons car elles raffolent de leur miellat sucré. Il arrive même parfois que l’on trouve des cochenilles ramenées par les fourmis dans leurs nids !



Aphaenogaster subterranea

Aphaenogaster subterranea est une espèce de fourmi présente en France dans les milieux frais et boisés.



Fourmilière de Formica rufibarbis

Les Formica rufibarbis sont de grandes fourmis noires à l’abdomen orange à rouge sombre. Elles sont très présentes en ville, dans les jardins et dans les pelouses sèches. En creusant la terre pour construire leurs galeries, elles aèrent le sol et l’enrichissent en enfouissant divers débris animaux et végétaux.



Fourmis voleuses : Solenopsis fugax

Les Solenopsis fugax sont de petites fourmis jaunes à jaune orangé. Elles vivent presque toujours sous terre et se nourrissent en partie des larves volées aux autres fourmis.



Les fourmis coupeuses de feuilles ou fourmis champignonnistes

Les fourmis coupe-feuilles, ou fourmis champignonnistes, sont également appelées fourmis parasols : elles portent des fragments de feuilles découpés qu’elles utilisent pour cultiver un champignon dont elles se nourrissent !



Essaimage des fourmis Solenopsis

Les fourmis dites volantes ou ailées, parfois appelées aludes, s’envolent durant les essaimages. Un essaimage est un envol massif et simultané de fourmis mâles et de fourmis femelles capables de se reproduire (parfois qualifiées de princesses ou de gynes). Ils s’envolent à la recherche de partenaires appartenant à d’autres colonies pour s’accoupler. Les princesses fondent ensuite de nouvelles colonies.



Appareil buccal des fourmis en mouvement

Les fourmis, comme beaucoup d’insectes, sont attirées par le sucre. On peut alors observer à la loupe le travail effectué par leurs pièces buccales pour se nourrir. Les pièces buccales sont composées, chez les fourmis, d’un labre, de 4 palpes maxillaires et d’un labium, sans oublier les mandibules avec (...)


Fourmis portes : Camponotus truncatus

Les Camponotus truncatus sont de véritables fourmis-portes : les têtes des soldates et des reines sont plates ce qui leur permet de boucher l’entrée !



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