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fourmis et insectes

Fourmis et plantes

Nectaires extrafloraux, myrmécophilie, myrmécochorie.
dimanche 16 octobre 2011 par Cyber - Insecte

Les relations entre plantes et fourmis sont très vastes, les plus jardiniers d’entre vous seront intéressés par l’article les fourmis sur les plantes au jardin !

La Myrmécochorie

Il existe en France de nombreuses espèces de plantes, les plus courantes sont les violettes et la chélidoine, qui ont besoin ou peuvent utiliser des fourmis pour disperser leurs graines [1].

Myrmecochorie

Les graines de ces plantes dites myrmécochores sont pourvues d’une partie charnue composée essentiellement de lipides : l’élaiosome (ou éléosome).
Plante et fourmis

Cet élaiosome attire fortement les fourmis, qui prennent la graine et la ramènent au nid, consommant uniquement l’élaiosome.
Myrmecochorie, élaiosome

Les fourmis jetteront ensuite la graine hors du nid, sur une de leurs "décharges" ou dans une salle où elles accumulent les déchets. La graine aura alors profité de la protection des fourmis, aura été dispersée et éloignée de la plante mère, puis déposée sur un sol probablement remué et plein de nutriments (les déchets de la fourmilière).

Myrmecochorie
Cette technique de dispersion des graines par les fourmis s’appelle la myrmécochorie (la zoochorie étant le transport des graines par les animaux).

La Myrmécophilie

La plante attire les fourmis

Pour voir des fourmis aller sur des plantes myrmécophiles, il n’y a pas forcément besoin de s’isoler dans la jungle amazonienne. Le pêcher de votre jardin est probablement myrmécophile : certaines plantes de la métropole ont en effet coévolué avec les fourmis, ce qui leur permet d’être protégées :

Fourmis et plantes
Ainsi, si vous observez la base des feuilles de certains arbres (pêcher, cerisier,...) vous pourrez voir des petites excroissances vertes ou rouges qui sont des glandes à nectar, ou nectaires extrafloraux. Ces glandes produisent donc le même nectar que les fleurs, mais hors des fleurs.
Fourmis et plantes

Vidéo de fourmis Plagiolepis taurica, sur les nectaires extrafloraux du sureau Sambucus racemosa :

Ces mêmes Plagiolepis taurica, sur les nectaires extrafloraux du sureau Sambucus racemosa en photo. Le nectaire est peu visible, situé sur les tiges au niveau de l’insertion des pétioles. Il est difficile de repérer ces nectaires extrafloraux verts et petits : une Plagiolepis taurica mesure environ 1mm !
Une fourmi récolte du nectar sur un arbuste
Association entre plantes et fourmis en France
Fourmis sur plantes, nectaires extrafloraux et mutualisme

Les fourmis sont attirées par le liquide sucré produit par ces glandes, et donc également attirées par la plante qui le produit.
Mais votre cerisier n’est pas insectivore, tout ce qu’il obtient des fourmis est une protection. En offrant le nectar sucré aux fourmis, il s’assure que celles-ci seront présentes en permanence sur ses branches et ses feuilles et le protégeront.
Sur la photo suivante, on peut observer Lasius neglectus, une espèce de fourmis invasives, qui se nourrit sur les nectaires extrafloraux de laurier cerise (Prunus laurocerasus) qui sont situés sous les feuilles.
Lasius neglectus sur laurier ornemental

Les fourmis ne laisseront pas cette source de nourriture se faire attaquer par un parasite. En effet, elles sont plus nombreuses sur la plante puisqu’elles sont attirées par le nectar. Et lorsqu’elles croisent une chenille ou un insecte phytophage, il est attaqué et éventuellement tué, puis ramené à la fourmilière.
Ci-dessous, une fourmi du genre Myrmica se nourrit du nectar produit par la balsamine (Impatiens glandulifera), une plante à fleurs roses considérée comme invasive dans certains endroits. Les nectaires se trouvent sur les bords des feuilles, sous forme de petits bâtonnets souvent plus nombreux à la base de la feuille. Ils peuvent être légèrement rouges à l’extrémité.
Fourmi sur balsamine

Pour certains, la présence des fourmis aurait pu n’être à la base qu’une conséquence des nectaires extrafloraux qui permettent également le développement d’une flore bactérienne jouant un rôle d’un autre niveau dans la protection des feuilles.
Fourmis et plantes

Les macrophotographies suivantes permettent donc de faire ressortir les associations entre fourmis et plantes, on voit en effet que les fourmis marquent une pose pour boire le nectar produit par la plante.
Fourmis et plantes

Une plante myrmécophile est une plante qui essaye d’attirer les fourmis. Visiblement, c’est réussit pour ce pêcher :

Lasius niger et nectaire extrafloral

Un cerisier sauvage a attiré des fourmis du genre Formica, probablement Formica rufibarbis :
Fourmis sur les plantes
Formica sur nectaires extrafloraux


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