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La larve de la Casside transporte ses excréments pour se camoufler

Insecta ; Coleoptera ; Chrysomelidae ; Cassida viridis

Les coléoptères déploient souvent des stratégies étonnantes pour se protéger des prédateurs. Les larves de la Casside de la menthe, Cassida viridis, utilisent leurs propres excréments pour se dissimuler !

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Cassida viridis

La Casside de la menthe, Cassida viridis, gagnerait sans doute le concours du camouflage le plus répugnant du monde animal.
Cassida viridis - la casside de la menthe
En plus d’être verte comme les feuilles de menthes, elle possède à l’état de larve deux longs crochets recourbés à l’arrière du corps. Contrairement à la plupart des larves équipées d’épines, les larves de la Casside ne s’en servent pas comme une simple défense contre les éventuels prédateurs.

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Cassida viridis

Elles y accrochent au fur et à mesure de leur croissance leurs excréments, jusqu’à ce que ces derniers les recouvrent presque complètement.

Une larve de chrysomélidae verte qui porte ses excréments sur le dos.
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Casside de la menthe

Si vous observez de petits trous dans les feuilles de vos menthes, il faudra alors chercher attentivement la larve portant ce camouflage aussi étrange qu’efficace. Cet insecte phytophage se nourrit en effet en mangeant les feuilles des menthes.

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Cassida viridis - la casside de la menthe

Avant de se transformer en nymphe, les larves se débarrassent de leur camouflage. Les nymphes, de couleur verte, sont elles aussi difficiles à repérer. Les adultes des différentes espèces de Cassides se camouflent également très bien dans la nature parmis la végétation : leurs élytres vertes et leur pronotum recouvrent entièrement leur corps.

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Cassida viridis adulte

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Références et définitions

[1Photo "Cassida viridis adulte" Par Hectonichus (Own work) CC-BY-SA-3.0 ou GFDL via Wikimedia Commons

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