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Les Veliidae, des punaises flottantes

Insecta, Hemiptera, Heteroptera, Veliidae, Velia sp

Les Gerris n’ont pas le monopole de la flottaison chez les punaises. D’autres familles de punaises, comme les Veliidae, sont capables de flotter sur l’eau. Les Veliidae sont des punaises au corps large dont l’abdomen et souvent bordé de rouge. On les trouve sur les eaux calmes où elles chassent d’autres invertébrés.

Les Veliidae, comme les Gerris (famille des Gerridae, connues sous le nom d’araignées d’eau) et les Hydromètres (famille des Hydrometridae) sont des punaises flottantes. En répartissant leur poids sur leurs six pattes, elles parviennent à flotter à la surface de l’eau sans couler.

Macrophotographie d’une punaise appartenant probablement au genre Velia. (Trégastel, Bretagne, 2016) :

Photographie macro d’une punaise flottante de la famille des Veliidae et du genre Velia. Cette punaise est brune et rouge avec de grandes pattes et des points blancs sur le thorax.
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Punaise flottante, famille des Veliidae

En Europe, les Veliidae sont généralement présente sur les eaux douces peu polluées et calmes. On les trouve sur les ruisseaux à très faible courant ou sur les mares et étangs. Les Veliidae sont moins courantes que les Gerris et les hydromètres. On les trouve généralement en groupes de plusieurs dizaines d’individus [1]. Une des espèces les plus courantes en France est Velia caprai.

Sous les tropiques, certaines punaises de cette famille sont marines et se trouve parmi les récifs de corail et le long du littoral [2], ainsi que dans les plantes de la famille des broméliacées qui retiennent souvent l’eau entre leurs feuilles [3]. Certaines de ces punaises jouent un rôle important dans la prédation d’insectes phytophages qui s’attaquent au riz [4]

Macrophotographie d’une punaise de la famille des Veliidae flottant à la surface de l’eau (Trégastel, Bretagne, 2016) :

Photographie d’une punaise aquatique de la famille des Veliidae et du genre Velia. Sur cette photo macro, on voit une punaise noire et rouge flottant sur l’eau au dessus d’une brindille, dans un ruisseau à faible courant.
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Veliidae, Velia sp

Les punaises de la famille des Veliidae sont aussi plus petites et plus larges que les autres punaises flottantes. Elles sont de couleur noire ou brune avec souvent un liseré rouge ou orange sur les bords de l’abdomen.

Ces punaises se nourrissent en chassant d’autres invertébrés ou en mangeant les insectes morts qui flottent à la surface de l’eau.

Les punaises de l’espèce Velia caprai peuvent survivre durant l’hiver soit à l’état d’oeuf, soit à l’état d’adulte [5]. Il est également possible que cette espèce "dorme" durant l’été, lorsque les rivières sont à sec [6]. On parle alors d’estivation.


Références et définitions

[1Erlandsson, A., Malmqvist, B., Andersson, K. G., Herrmann, J., & Sjostrom, P. (1988). Field observations on the activities of a group-living semiaquatic bug, Velia caprai. Archiv für Hydrobiologie, 112(3), 411-419.

[2Andersen, N. M. (1989). The coral bugs, genus Halovelia Bergroth (Hemiptera, Veliidae). II. Taxonomy of the H. malaya-group, cladistics, ecology, biology, and biogeography. Insect Systematics & Evolution, 20(2), 179-227.

[3Polhemus, J. T., & Polhemus, D. A. (1991). A review of the veliid fauna of bromeliads, with a key and description of a new species (Heteroptera : Veliidae). Journal of the New York Entomological Society, 204-216.

[4Nakasuji, F., & Dyck, V. A. (1984). Evaluation of the role ofMicrovelia douglasi atrolineata (Bergroth)(Heteroptera : Veliidae) as predator of the brown planthopper Nilaparvata lugens (Stål)(Homoptera : Delphacidae). Researches on Population Ecology, 26(1), 134-149.

[5Ditrich, T., & Papáček, M. (2009). Effective strategy of the overwintering of semiaquatic bugs : overwintering of Velia caprai (Heteroptera : Gerromorpha : Veliidae). Journal of Natural History, 43(9-10), 529-543.

[6Cianferoni, F., & Santini, G. (2012). Ecology and life histories of two Alpine-Apenninic species of Velia (Hemiptera : Heteroptera : Veliidae). european Journal of entomology, 109(3), 427.

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