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fourmis et insectes


Mouches tueuses de fourmis

Diptera, Phoridae ; Hymenoptera, Formicidae

Phoride
Les fourmis n’ont pas conquis tant de lieux sur Terre sans se faire quelques ennemis. Parmis ces derniers, on trouve de minuscules mais redoutables moucherons parasites. Il y a de nombreuses espèces en Europe, l’identification est très difficile et il y a de nombreuses révisions [1].

En France, l’espèce Microselia southwoodi pond sous l’abdomen des fourmis en effectuant des acrobaties périlleuses :

Les mouches de la famille des Phoridae sont des endoparasitoïdes de fourmis. Cela signifie que la femelle Phoride pond ses oeufs à l’intérieur de la fourmi, à l’aide d’un ovipositeur en forme de crochet à l’arrière de son abdomen. La larve de la mouche dévore la fourmi, entraînant ainsi sa mort.
Mouche parasite de fourmi

Les femelles Phoridae commencent par repérer les fourmis à parasiter, en volant de manière stationnaire au dessus de l’entrée des nids ou des colonnes de fourmis. Puis, en quelques secondes ou parfois moins, elles pondent leurs oeufs dans l’abdomen de la fourmi ou directement dans sa tête.
Mouche tueuse de fourmi

Aux Etats-Unis, des mouches Phoridés sont utilisées dans la lutte contre une fourmi invasive [2] : la fourmi de feu Solenopsis invicta. Certaines Phoridae seraient même capables d’orienter ces fourmis avant d’y pondre leurs oeufs [3]. Il y a donc des élevages de mouches parasites dans le but de relâcher et d’installer ce parasite naturel de Solenopsis invicta, une fourmi dangereuse qui n’a pas de prédateurs aux Etats-Unis [4].

En France, les mouches du genre Pseudacteon pondent sur l’abdomen des fourmis :

Ce sont ici à nouveau des Pseudacteon sp qui profitent d’un rassemblement de fourmis sur une source de nourriture pour pondre leurs oeufs dans les fourmis :
Ces diptères sont des parasites de fourmis, les larves se développent dans l'abdomen des fourmis.
Phoridae parasitant Lasius sp (ponte)
Mouches endoparasitoïdes de fourmis

Plus de photos :


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