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fourmis et insectes

Définition : Serpents


Les serpents sont des animaux ectothermes, ce qui signifie que la température de leur corps dépend de celle de leur environnement (on les qualifie parfois d’animaux "à sang froid"). Ils possèdent un corps très allongé et complètement dépourvu de pattes. Enfin, pour les distinguer des gymnophiones et des amphisbènes, deux étranges groupes d’animaux également dépourvus de pattes, il est nécessaire de noter que les serpents possèdent une mâchoire pourvue de plusieurs dents.

Ce sont des animaux appartenant à la classe des sauropsides (Sauropsida) et à l’ordre des squamates (Squamata), car ils changent régulièrement de peau au travers de mues successives.

Attention toutefois, il existe un piège à éviter : les orvets (famille des Anguidae) ne sont pas des serpents, mais appartiennent au groupe des lézards. Les orvets ont perdu leurs pattes au cours de l’évolution bien après que les serpents et les lézards ne se soient séparés en deux grands groupes distincts du point de vue de la phylogénie.

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