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Raid de Polyergus rufescens

Fourmis esclavagistes, fourmis amazones
mardi 14 septembre 2010 par L@ fourmi

Polyergus rufescens, fourmis esclavagistes de France

Vidéo   d’un raid des fourmis esclavagistes Polyergus rufescens (ou fourmis amazones), une espèce de fourmis qui esclavagise d’autres espèces de fourmis. La fourmilière pillée abrite des Formica rufibarbis.

Un raid des fourmis amazones de l’espèce Polyergus rufescens se déroule de la manière suivante [1] :
- En été, quelques ouvrières des fourmis esclavagistes Polyergus rufescens se rassemblent autour du nid. Elles émettent des phéromones par la glande de Dufour, qui vont appeler les autres fourmis Polyergus refescens de la fourmilière à se rassembler autour du nid. Quelques éclaireuses partent à la recherche d’un nid de Formica, dès qu’elles en ont trouvé un, elles retournent directement à la fourmilière et entraînent les autres fourmis vers ce nid, en formant une longue colonne de plusieurs mètres de long sur environs 30 à 50cm de large.
- La fourmilière des fourmis Formica pillées peut se trouver jusqu’à 50 mètres de celui des Polyergus rufescens, les fourmis esclavagistes inspectent les anfractuosités qui se trouvent sur leur passage.

- Arrivées au nid, les fourmis attaquent les ouvrières Formica et diffusent des phéromones qui mettent en fuite les Formica.

- Elles ressortent du nid avec des centaines de cocons et de larves qu’elles ramènent immédiatement dans leur nid.
Des Polyergus, fourmis esclavagistes, volent des larves et cocons

Les fourmis Polyergus rufescens sont en effet incapables de s’occuper de leur couvain ainsi que d’aménager leur nid. C’est pourquoi ces fourmis organisent des raids qui visent à s’emparer par la force du couvain (cocons et larves principalement) de certaines fourmis du genre Formica (les Serviformica). Les cocons de ces Formica finissent leur développement dans la fourmilière des Polyergus, les ouvrières qui sortent des cocons sont intégrées à la fourmilière. Les espèces de fourmis ont une "odeur" particulière. Des hydrocarbures constituent l’odeur des Polyergus et de leurs fourmis esclaves, les proportions de ces hydrocarbures changent (surtout chez les Polyergus) pour atteindre une forte ressemblance, ce qui permet aux deux espèces de fourmis de cohabiter dans une même fourmilière.

Pillage par fourmis esclavagistes
Fourmilière de Serviformica et cocons.

[1La Véritable histoire des fourmis" Pr Luc Passera 2006 (Chapitre 4 - La guerre des amazones et encadré 4.4 Les fourmis esclavagistes


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