Ocelles

Les ocelles sont de petits yeux simples présent chez certains insectes, en plus des yeux composés. Les ocelles sont au nombre de trois et situées au dessus de la tête. Elles sont disposées en triangle avec la base du triangle vers le bas de la tête. Leur rôle est méconnu mais il semble qu’elles servent principalement à détecter les changements de lumière. Elles semblent en effet être liées à certains réflexes et au phototactisme (l’attrait de certains insectes pour la lumière). Les ocelles sont plus souvent présentes chez les insectes volants, ou chez les insectes nocturnes. Cela semble indiquer que les ocelles sont importantes pour naviguer dans des conditions difficiles, avec du mouvement ou peu de lumière. On les retrouve en particulier chez les fourmis nocturnes qui se servent des étoiles et de la lumière polarisée pour naviguer dans le désert.