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Brachymeria tibialis, une petite guêpe parasite de papillons

Insecta ; Hymenoptera ; Chalcididea ; Brachymeria tibialis/ Brachymeria intermedia

Le bombyx disparate est un papillon invasif qui donne du fil à retordre à de nombreux jardiniers. Mais face à lui se dresse, du haut de ses six pattes renflées, un petit hyménoptère solitaire au corps noir et aux pattes tachées de jaune, du nom de Brachymeria tibialis. Renommé ainsi récemment, il s’appellait auparavant Brachymeria intermedia.

Brachymeria tibialis (=Brachymeria intermedia) est un petit hyménoptère endoparasitoïde naturellement présent dans de nombreux pays européens, et introduits dans plusieurs autres pays et sur d’autres continents. Ce petit insecte solitaire qui parasite le bombyx disparate a d’ailleurs été introduit aux USA pour la lutte biologique contre ce papillon [1] et des méthodes permettant de mettre en place des élevages massifs ont été développées [2].

Brachymeria tibialis
Brachymeria tibialis

Ses hôtes préférés sont le bombyx disparate (Lymantaria dispar) [3] et la fausse-arpenteuse du chou (Trichoplusia ni), mais cette petite guêpe parasite en réalité de très nombreuses espèces de papillons, particulièrement les zygènes [4] et les piérides, et exceptionnellement des mouches ou des hyménoptères.

Brachymeria tibialis, petite guêpe jaune et noire endoparasitoïde
Brachymeria tibialis

L’identification du groupe est très compliquée et se base en particulier sur des critères de coloration et de ponctuations du l’abdomen [5], souvent caché par les ailes ou les pattes arrières sur les photos.


Références et définitions

[1Dowden, P. B. (1935). Brachymeria intermedia (Nees), a primary parasite, and B. compsilurae (Cwfd.), a secondary parasite, of the gypsy moth. J. agric. Res, 50(6), 495-523.

[2Thompson, S. N. (1980). Artificial culture techniques for rearing larvae of the chalcidoid parasite, Brachymeria intermedia. Entomologia Experimentalis et Applicata, 27(2), 133-143.

[3Doane, C. C. (1971). A high rate of parasitization by Brachymeria intermedia (Hymenoptera : Chalcididae) on the gypsy moth. Annals of the Entomological Society of America, 64(3), 753-754.

[4Askew, R. R., & Shaw, M. R. (2001). Brachymeria tibialis (WALKER, 1834)(Hymenoptera : Chalcididae), a parasitoid of Zygaena Fabricius, 1777, and other Lepidoptera. ENTOMOLOGISTS GAZETTE, 52(4), 263-268. PDF

[5Steffan, J. R. (1959). Les espèces françaises du genre Brachymeria (Westw.) et commentaires sur leur biologie (Hym. Chalcididae). Cahiers des Naturalistes (Bull. NP.), 35-43. PDF

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