Chrysomèle

La famille des chrysomèle regroupe des milliers d’espèces de coléoptères (plus de 30000 décrites !) réparties tout autour du globe. On y retrouve de nombreux insectes phytophages souvent connus du grand public comme la chrysomèle du maïs Diabrotica virgifera, les cassides (parfois improprement appelés scarabées-tortues), le doryphore de la pomme de terre, mais aussi des insectes moins courant comme ceux de la famille des Clytrinae dont certains sont prédateurs de fourmis.

Les larves de chrysomelidae ont souvent des techniques de défenses un peu particulière : elles utilisent leurs propres excréments pour se protéger des prédateurs. Ainsi, les larves de Clytra construisent un fourreau en excréments qui les protège entièrement tandis que les larves de cassides les portent au-dessus de leurs têtes.

Les adultes sont généralement faciles à reconnaître : la plupart des chrysomèles sont très colorées, souvent avec des couleurs assez métalliques, et un aspect globuleux. Elles possèdent des antennes ressemblant à des colliers de perles qui, contrairement à celles des Cerambycidae, ne sont pas plus longues que la longueur complète de leur corps. Ils possèdent de plus une tête relativement petite avec de gros yeux.

En raison de la complexité taxonomique de cette famille, de nombreux scientifiques s’échinent à déterminer et à classer les espèces, ce qui en fait également une famille très documentée.


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