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fourmis et insectes

Définition : Hotel à insectes


Les hôtels à insectes sont des nichoirs artificiels destinés à servir de lieux de nidification pour les petites bêtes du jardin.

Ils ont un intérêt pédagogique important puisqu’ils permettent de concentrer au même endroit de nombreux insectes pollinisateurs ce qui facilite leur observation. En effet, dans la nature, la plupart de ces insectes sont très discrets et il est difficile de détecter leurs sites de ponte qui sont souvent d’anciennes galeries de coléoptères ou de petites cavités dans les arbres.

En plus de permettre d’observer un grand nombre d’insectes au même endroit, les hotels à insectes permettent de faciliter l’observation des interactions entre ces insectes. De nombreuses espèces de guêpes solitaires et de mouches sont en effet des parasites d’autres insectes. En observant attentivement les allées et venues des insectes sur l’hotel à insectes, on voit ainsi ces petits parasites rentrer dans les nids de leurs hôtes durant leur absence pour pondre leurs oeufs à la place de leur hôte !

Les nichoirs artificiels permettent également d’observer la construction des cellules par les guêpes et abeilles solitaires. Certains insectes creusent des galeries la terre (comme les andrènes au printemps), d’autres transportent de l’argile et le façonnent (guêpes potières ou maçonnes, osmies...), certaines abeilles coupent des ronds de feuilles pour fabriquer de petites cellules (les mégachiles), d’autres encore utilisent de la cire ou des brindilles pour boucher leurs nids ou le protéger des espèces parasites.

Mais attirer ces insectes n’a pas qu’un intérêt pédagogique : il existe de nombreuses espèces qui sont considérées comme des auxiliaires dans les jardins ornementaux et potagers. Certaines guêpes capturent des chenilles et des pucerons, de nombreuses abeilles participent efficacement à la pollinisation des fleurs et des arbres fruitiers, et les hôtels à insectes permettent aussi d’héberger les chrysopes et les coccinelles durant l’hiver. Les hôtels à insectes peuvent donc être considérés comme des outils de lutte biologique relativement facile à construire.

Vous trouverez parmi les liens suivants de nombreux articles sur les différentes espèces que vous êtes susceptibles de rencontrer sur les nichoirs à insectes, et des informations sur leur biologie... bonne lecture !

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